Как я рвалась, как я хотела показать его Кучеряхе и посмотреть на него ещё раз! В этот раз так же как с Москвой, город был другим. Совсем не летним и не очень солнечным, но зато таким родным, как-будто я там прожила полгода. Всё что нормальные люди обычно делают приехав в Петербург на 5 дней мы не делали вовсе, за исключением Петергофа и то с горем пополам, т.к. приехав туда к 5 мы застали фонтаны всего на полчаса и мне не удалось хитро обрызгать Кёрли на злосчастных скамейках. Тем не менее эти 5 дней были просто великолепными и в основном благодаря нашим хостам с кауч сёрфинга.

Continue reading “Петербург”

Saint Petersburg

Griboedova canal

A late night departure from Moscow saw us arrive in to Saint Petersburg nice and early. Again we had a couch surfing host, which was about to become one of the best hosts we’ve ever had. We set off on day one to meet some other couch surfers (our host had to work) and go for a bit of a walking tour around some of the city. From the first instant the city was magnificent at worst. All of the buildings have been crammed in, maximising the land space and street frontage. That doesn’t sound particularly nice, but combined with the height restrictions, all of the buildings are also the same height, creating a feeling of strength and power….”when their powers combine….” sort of feeling. In addition to this, the level of detail on every single building makes them an absolute piece of art, rather than just a building. The locals tell us that every day they are finding something new for themselves and we believe them.
Continue reading “Saint Petersburg”


Tsaricyno palace

Our host was a young married couple and their 15 month old daughter, full of smiles and energy. Gave us a great place to stay and made us feel at home. We caught up with Dasha’s old friend Sasha and went for a walk around the city. It felt like a really big city, but not too overwhelming or over powering. Some really big buildings, but really cool old big buildings. Good vibes all round. We had decided we didn’t want to do museums and churches and the other boring touristy stuff, rather we would hang out with the locals and feel the city from their point of view. To the pub! Continue reading “Moscow”

One long journey

Our time in Artybash reminded me of an old Johnny Cash song, “How high’s the water, Dasha?” “5m deep and rising.” On the way there we were worried that the marshrutka wouldn’t get through the water over the road. Over the 4 days we spent there, we watched the level rise another few hundred millimetres. When it came time to leave (8.30am approximately exactly) and our bus didn’t show up, there was all sorts of rumours floating around the town. We were having serious concerns that we would miss our connecting train to Moscow, so it was time to try our luck hitch hiking again (without the dog).

Continue reading “One long journey”


В этот раз Москва не огорчила, не напрягла, а наоборот встретила как-то радушно, тёплыми летними деньками, грозами, старыми друзьями. У нас не было никакой определенной программы и мы просто бродили по городу и встречались с хорошими людьми. Сходили на поклонную гору и в военный музей по просьбе родственников. Я не большой любитель военных атрибутов, да и вообще военной темы, но вот эти две залы меня поразили своим масштабом и атмосферой. Мурашками по коже…

Continue reading “Москва”

The vodka train

With the boat to Olkon cancelled, it was on to a marshrutka, picked up at the doorstep, at 6.45am. It was a quicker journey than expected, arriving at Ulan Ude by 11.15. A quick lunch and back on to the next marshrutka for another 7 hours to Irkutsk. Now I’ve had some bad (scary) drivers in my time, but this dude was a very good contender for a gold medal. At one stage, fairly early in the piece, he seemed to be driving on the opposite side of the road to avoid a bumpy looking section of asphalt. It was a little more in depth than that though. We’ve all heard the phrase ‘the grass is always greener on the other side’, well this dude’s motto was ‘the pavement is always smoother on the other side!’ He spent almost HALF of the time on the wrong side of the road. Oncoming traffic, hills, corners – nothing seemed to phase him. And he certainly wasn’t driving slow. We were overtaking everyone, again oncoming traffic, hills, corners… all while talking on the mobile phone! We made it to Irkutsk in just over 7 hours, which would suggest that you have to drive like a madman just to stick to schedule.
Continue reading “The vodka train”

Алтай, Телецкое озеро

По плану, как только мы приезжаем в Новосибирск мы должны были ловить поезд прямиком в Барнаул на Алтай. Поезд до Новосибирска из Иркутска идёт примерно сутки, но мы не соскучились. Время возвращения дембелей после годовой службы в армии как раз совпало с нашей поездкой. Если кто был в поезде с дембелями нас поймёт, а кто не был…описать это можно только стоящим запахом портянок, вечно вонючим грязным туалетом и пьянством. Ко всему прочему нам достались только верхние боковые полки платцкарта. Т.к. сидеть нам особо было негде мы удалились в рестаран- тут-то и началось веселье! Три парнишы ,взявшие нас за итальянцев разговорились с нами и подсели к нам за стол. Сами они были не дембелями,а гастарбаитерами из Белорусии, зарабатывающими неплохие деньги где-то в солевых шахтах. Не плохие деньги конечно идут на питьё водки дома и по дороге домой. Они решили научить кучерявого как нужно пить. Кто кого научил пить мы так и не поняли, т.к. вышли мы из-за стола самыми трезвыми и в новой обновке, оставив позади недвижущиеся тела тех, кто пьёт водку гранёными стаканами. Вечер удался!
Continue reading “Алтай, Телецкое озеро”


Из Горячинска мы решили продолжить путь до Уст-Баргузина автостопом. После примерно 25 мин ожидания мы поймали первую попутку, которая оказалась…камазом! Нереално огромный камаз с прицепом и весёлым водителем. Мы эту махину даже не пытались остановить,а он нас увидел и подхватил. Путь до Уст-Баргузина был мягко говоря весёленьким. Дороги оставляют желать лучшего ну и машина не новая. В один момент, когда водитель закурился мы в такую яму заехали со всего разбегу, что весь перед подлетел в воздух, на секунду подумалось это всё, конец. Вообще водители в России заставили меня вспомнить всю жизнь и молиться не раз.
Continue reading “Уст-Баргузин”

Welcome to Russia!

Our first impressions of Russia (nay, Russians) as we entered a cafe in the border town, with a few hours to kill due to the bureaucracy of a border crossing, was a fairly poor one, yet one that seemed all too stereotypically perfect – a bunch of young blokes with scratches and bruises all over their faces boozing up on vodka in a hazy cafe during the middle of the day. Yes, that’s exactly how it appeared, but it wasn’t actually as bad as I make it sound. It was a Saturday, and the majority of them were also on the train on their way home after a year of compulsory army training. So if I were to put the thong on the other foot, remember some weekend boys’ sessions such as footy trips, then I must admit that ‘Bungy’ would be out and all types of behaviour would seem totally acceptable and expectable. The one bloke who had the worst of the facial damage was apparently a local, who, a few nights earlier copped a hiding for looking at the wrong girl the wrong way, or the wrong girl the right way? Anywho, after a short while their intrigue got to them so they came over to see where we were from. Turns out they were nice guys.
Continue reading “Welcome to Russia!”


Из Улан-Уде мы поехали к Байкалу, в Горячинск. Маршрутка довезла нас примерно за 4 часа. Наш “ангел хранитель” и тут нас не бросил- как только мы сошли с автобуса, нас встретила тётенька Наташа, которая на своём велосипеде обьехала полпосёлка в поиске для нас места. Местние бабульки, по-тихоньку промышляющие гостинечным бизнесом, оказались все заняты или заподозрили неладное, т.к. я русская и нам пришлось остатся в единственном официальном отеле-пансионате. Пансионат уже в это не сезоное время года был полон старушек. Я зашла в администрацию первая, спросить насчёт цен и вот тут мы и встретились с настоящей русской неприветливостью и совдепом. На вопрос есть ли комнаты и сколько стоит, мне был дан единственный самый дорогой вариант, ещё после двух вопросов очень не хотя нам открыли тайну, что есть комната дешевле и уже после того как волшебная тётя Наташа сама поговорила с совдепом цена упала в три раза. Совдеп на этом не закончился, корпусу, в котором мы оставались не хватало разве что портретов Ленина.
Continue reading “Горячинск”